Знаменитые и малоизвестные битвы Первой Мировой. Морское сражение у Коронеля.

Начало Первой мировой войны застало германскую Восточноазиатскую крейсерскую эскадру на базе в Циндао (Китай). Первоначальной задачей эскадры была защита с моря немецких колоний в Юго-Восточной Азии. Однако, получив известие о начале боевых действий, командующий германскими крейсерами – вице-адмирал М. фон Шпее отправил бронепалубный крейсер «Эмден» в Индийский океан для отвлечения британских сил.

Сам адмирал из Циндао двинулся к побережью Чили с броненосными крейсерами «Шарнхорст» и «Гнейзенау», а также лёгкими крейсерами «Нюрнберг» и «Лейпциг». 12 октября немецкие корабли достигли острова Пасхи. На то момент эскадра фон Шпее состояла из броненосных крейсеров «Шарнхорст» и «Гнейзенау», лёгкого крейсера «Нюрнберг» и четырёх «угольщиков» – транспортных судов, загруженных углём. Позднее к этим силам присоединились действовавшие у западного побережья Южной Америки ещё пять кораблей – лёгкие крейсера «Дрезден» и «Лейпциг», а также три угольщика.

18 октября эскадра взяла курс на архипелаг Хуан-Фернандес, расположенный в Тихом океане в 700 км к западу от побережья Чили. Теперь под началом вице-адмирала фон Шпее находились 2 тяжёлых и 3 лёгких крейсера, 7 канонерских лодок, миноносец, 10 вспомогательных судов и кораблей снабжения.

Смелые тактические решения немецкого флотоводца были абсолютно оправданы. «Эмден», возглавляемый капитаном 1-го ранга фон Мюллером, в период с 22 августа по 8 ноября 1914 года совершил более двадцати нападений и рейдерских атак на английские суда и конвои, а также обстрелял причалы Мадраса. Германский бронепалубный крейсер потопил 16 британских кораблей с грузом на общую сумму в 10 миллионов долларов. 9 ноября «Эмден» погиб в неравной схватке с англо-австралийским отрядом боевых кораблей недалеко от Кокосовых островов.

Пока «Эмден» сеял панику и неразбериху в водах Индийского океана, эскадра фон Шпее, беспрепятственно обогнув Тихий океан, оказалась близ побережья Чили. Там уже крейсировала посланная Адмиралтейством на перехват германских рейдеров недавно сформированная британская флотилия, которую возглавлял контр-адмирал К. Крэдок. В его распоряжении имелось всего пять боевых единиц – броненосные крейсера «Гуд Хоуп» и «Монмут», лёгкий крейсер «Глазго», вспомогательный крейсер «Отранто», а также старый, но хорошо вооруженный и защищённый броненосец «Канопус».

1 ноября 1914 года у северного побережья залива Аруко (близ рейда чилийского города и одноимённого мыса Коронель) английский и германский флоты сошлись для решающей битвы. Главной ударной силой фон Шпее были броненосные крейсера «Шарнхорст» и «Гнейзенау» водоизмещением по 11 420 тонн каждый. Они имели бортовую броню от 102 до 152 мм, а на вооружении каждого судна состояли восемь 210-мм и шесть 152-мм орудий. Лёгкие крейсера «Нюрнберг» и «Лейпциг» имели на вооружении по десять орудий артиллерии малых и средних калибров. Всего артиллерия германских судов насчитывала 58 стволов (16х210-мм; 12х152-мм и 30х105-мм).

Под началом Крэдока было пять вымпелов – броненосные крейсера «Гуд Хоуп» и «Монмут», бронепалубный быстроходный крейсер «Глазго», вспомогательный крейсер «Отранто» и старый броненосец «Канопус». У Крэдока в общей сложности имелось 66 орудий (4х305-мм, 2х234-мм, 46х152-мм, 4х120-мм и 10х102-мм).

Оценивая силы и средства английской эскадры, главный специалист по истории морских сражений Первой мировой войны – Дж. Корбетт отмечал следующие моменты: «На броненосных крейсерах Крэдока служили команды, набранные из числа резервистов, отсутствовали современные приборы управления артиллерийской стрельбой, а учебные стрельбы давно не проводились. Всё это говорило об их невысокой боеготовности. Кроме того, 152-миллиметровые орудия "Монмута" были слишком слабым вооружением для броненосного крейсера, а вспомогательный крейсер "Отранто", переделанный из реквизированного коммерческого пассажирского лайнера, не представлял практически никакой боевой ценности…».

Мнение Корбетта полностью разделяет и другой признанный специалист по истории Первой Мировой на море – Х. Вильсон: «Боеспособность этой эскадры была очень низка, так как команды двух ее броненосных крейсеров состояли из запасных и были укомплектованы только перед самой войной. Артиллерийские приборы устарели, что было совершенно естественно для таких старых кораблей, и с начала войны они не производили никаких артиллерийских учений, кроме повседневных занятий при орудиях. Посылать такие корабли против призовых артиллерийских кораблей германского флота, какими были "Шарнхорст" и "Гнейзенау", было ошибкой, которая имела самые гибельные последствия».

Практически все авторы сходятся во мнении, что встреча двух противоборствующих эскадр в 16.30 была полной неожиданностью и для англичан, и для германских моряков. Теперь разойтись без сражения было невозможно. Британцы в 17:47 выстроились в кильватерную колонну, возглавляемую крейсером «Гуд Хоуп», и пошли на сближение.

Немецкие крейсера также построились в кильватерную колонну с «Шарнхорстом» и «Гнейзенау» во главе. Обе эскадры шли параллельно на юг со скоростью около 17 узлов. Фон Шпее умело воспользовался начинавшимся закатом: его суда на фоне темнеющего берега стали малозаметными, а английские на фоне ещё озаренного горизонта вырисовывались весьма отчётливо. Кроме того, на стороне немцев оказался ещё и ветер, сносивший коптящий дым и брызги прямо на оптику прицельных труб эскадры Крэдока.

Перестроение флотилий и осторожное сближение длилось более двух часов. Только в 19.03 противники сошлись окончательно и дали первые залпы. Первыми в бой вступили головные суда – «Шарнхорст» и «Гуд Хоуп», а за ними «Гнейзенау» и «Монмут». Лёгкие крейсера сильно отстали, поэтому сражение сразу же приобрело характер артиллерийской дуэли главных калибров.

Немецкие крейсера умело использовали всю свою огневую мощь, давая залпы одновременно всем бортом – шестью 210-мм и тремя 150-мм орудиями. Уже третьим залпом комендоры «Шарнхорста» поразили «Гуд Хоуп». Британский корабль плохо маневрировал, являясь малоподвижной превосходной мишенью. Ежеминутно 3-4 залпа из 9 снарядов больших и средних калибров накрывали палубы и батареи «Гуд Хоупа», разрывали ему борт.

Английский крейсер отвечал огнём значительно реже – 1-2 раза в минуту. Дело в том, что его приборы прицеливания и управления артиллерийской стрельбой вышли из строя ещё в результате попадания немецкого снаряда. Одним из первых же залпов немцы поразили носовую артиллерийскую башню с 234-мм орудием. Точно также комендоры «Гнейзенау» первыми выстрелами попали в крышу носовой 152-мм башни «Монмута», воспламенив её и разворотив.

Один из немецких офицеров-корректировщиков, находившийся на борту «Шарнхорста», вспоминал следующие подробности прицельной стрельбы германских орудий по британским крейсерам «Гуд Хоуп» и «Монмут»: «Во многих случаях сразу вслед за попаданием наших фугасных снарядов следовала вспышка огня... Два раза я видел то, что можно было принять за взрыв боеприпасов. После взрывов фугасных снарядов поднимались столбы пламени, отличающиеся от остальных вспышек формой и размерами. Некоторые попадания, вероятно, в палубы, посылали вверх широкие фонтаны искр. Когда снаряд попадал в броню, наблюдалось густое черное облако с четко очерченными краями. Попадания были такими частыми, что невозможно описать их по порядку. "Гуд Хоуп" получил серьезные попадания в носовую часть, верхний мостик, в мачту примерно в 30 футах над палубой, в заднюю часть формарса. Он также получил несколько попаданий в среднюю часть, где возник пожар. Несколько снарядов попали в кормовую батарею, где тоже начался пожар. Сквозь орудийные порты можно было видеть пожары во внутренних помещениях. Два снаряда попали возле кормовой башни... "Монмут" получил попадание в носовую 152-мм башню. Фугасный снаряд сорвал крышу. Последовал ужасный взрыв пороховых зарядов, который сорвал всю башню с полубака. Она просто исчезла. Я видел, как множество снарядов попали в среднюю часть корабля. Огромная стена огня высотой почти в мачту и шириной от 60 до 90 футов внезапно поднялась у него на правом борту. Я насчитал от 30 до 40 попаданий. Одновременно были видны 3 или 4 пожара».

Около 19.12 началась дуэль «Глазго» и «Лейпцига». Вскоре на помощь «Лейпцигу» подоспел «Дрезден». «Отранто» так и не принял боя, при первых же залпах он вышел из строя и скрылся в западном направлении. Последующие полчаса артиллерийская перестрелка достигла своего апогея. «Гуд Хоуп» и «Монмут» были разбиты до крайности. Фон Шпее приказал задействовать бронебойные снаряды. Это и предрешило исход сражения.

В 19.50 развороченный «Гуд Хоуп» занялся пожаром. Языки пламени достигали в высоту до 20-25 метров. Спустя шесть минут английский флагман вместе с экипажем и адмиралом Крэдоком скрылся под водой. Вовсю пылал и «Монмут», а «Глазго», получивший шесть серьёзных попаданий, в 20.00 предпочёл выйти из боя и скрыться в темноте.

Прекратил сражение и «Монмут», его экипаж с трудом погасил возгорания. Теперь судно также старалось укрыться под покровом ночи. Однако по злой иронии судьбы на истерзанный английский крейсер в 21 час случайно наткнулся «Нюрнберг», отставший от главных сил фон Шпее ещё в начале сражения. Капитан германского крейсера потребовал от британцев спустить флаг, но экипаж «Монмута» приготовился к последнему бою.

С большим трудом английский корабль уклонился от торпеды. Но последующие залпы «Нюрнберга» разнесли ему борт, вызвав мощную течь. В 21.28 «Монмут» с развевающимся флагом на корме перевернулся и затонул. Уже в полной темноте наступившей штормовой осенней ночи фон Шпее поднял своей эскадре сигнал: «Одержана блестящая победа, за которую я благодарю и поздравляю команды».

Один из офицеров «Глазго» так описывал последние минуты сражения: «На борту "Гуд Хоупа" и "Монмута" стояли стены огня, с которыми не могли справиться даже высокие волны. Дым из труб подсвечивался снизу тусклым свечением пожаров. Часто корабли освещали яркие вспышки, когда снаряд взрывался на надстройках. К 19.45, когда совсем стемнело, "Гуд Хоуп" и "Монмут" находились в бедственном положении. "Монмут" выкатился из строя вправо. Он ярко пылал и имел небольшой крен. На "Гуд Хоупе" после 45 минут боя действовали лишь отдельные орудия. Его пожары пылали все ярче. В 19.50 произошел ужасный взрыв между четвертой трубой и грот-мачтой. Столб пламени взлетел на 200 футов, осветив массу обломков, которые взлетели еще выше. Крейсер превратился в низкий черный силуэт, освещенный только тусклым заревом. Никто на борту "Глазго" не видел, как он погиб, однако он мог продержаться лишь несколько минут».

Сражение, длившееся 50 минут (считая с момента первого выстрела), завершилось полной победой эскадры фон Шпее. Выпустив в общей сложности 1723 снаряда, немецкие суда уничтожили два британских броненосных крейсера – «Гуд Хоуп» и «Монмут». На этих судах погибло 1560 матросов и 94 офицера: 919 человек на крейсере «Гуд Хоуп» и 735 на «Монмуте». Всего же Британия лишилась 1654 человек.

«Шарнхорст» за бой произвёл 637 выстрелов, а «Гнейзенау» выпустил по британцам 442 бронебойных и фугасных снаряда. Число точных попаданий составило около 5 % от общего количества выпущенных снарядов, что признаётся хорошим результатом, учитывая погодные условия, время суток и высокий бал качки. «Лейпциг» выпустил 407 бронебойных 105-мм снарядов, и «Нюрнберг» – 135, а «Дрезден» – 102. Согласно подсчетам и рапортам германских офицеров-наблюдателей в «Гуд Хоуп» попало от 30 до 40 снарядов.

В свою очередь германские корабли получили всего четыре попадания, в результате которых было ранено только два матроса. «Шарнхорст» был поражён дважды: 102-мм снарядом с «Глазго» и 76-мм с «Гуд Хоупа». Примечательно, что главный калибр «Гуд Хоупа» – 234-мм и 152-мм орудия не имели ни одного точного попадания. В трёх местах броня «Шарнхорста» оказалась незначительно вдавленной, скорее всего, осколками не долетевших снарядов. Кроме того, была незначительно повреждена антенна радиорубки. На крейсере «Шарнхорст» не пострадал ни один член экипажа.

«Гнейзенау» получил четыре попадания, в результате которых два матроса получили ранения. Единственное серьезное попадание принял на себя барбет 210-мм кормовой башни. В результате орудие на несколько минут заклинило. Кроме того, это и ещё одно попадание вызвали незначительные пожары, которые были быстро потушены.

Главные причины разгромного поражения британской эскадры подробно озвучил в своём фундаментальном труде «Линкоры в бою 1914-1918 гг.» морской историк Херберт Вильсон: «Германские броненосные крейсеры были призовыми артиллерийскими кораблями, и каждый из них имел приз за лучшую стрельбу в германском флоте, хотя надо заметить, что в июне 1914 года половина их команд была сменена. Посылать против таких кораблей пару слабых устаревших британских броненосных крейсеров с несовременными артиллерийскими приборами, укомплектованных мобилизованными, из которых многие были из запаса флота с поверхностной подготовкой, – означало просто идти навстречу разгрому.

Таким образом, неблагоприятное соотношение боеспособности кораблей было еще ухудшено плохой работой штаба в Уайтхолле (британском Адмиралтействе), отсутствием решительности и инициативы со стороны командующего британской эскадрой, неудачным маневрированием и плохой стрельбой в самом бою. …Следующим недостатком британских кораблей, выявившимся в этом бою, была легкая воспламеняемость их боевых припасов и недостаточная защита от пламени при разрывах. На обоих крейсерах имели место сильные взрывы и пожары.

…Германские критики выражают удивление, что Крэдок не сохранил свои силы сосредоточенными и не сделал более решительной попытки сблизиться и начать бой до захода солнца, пока оно светило из-за его кораблей, что создавало более благоприятные условия для стрельбы. …Адмиралтейство оправдало Крэдока, давшего бой в таких условиях, и заявило об его решении, что "оно было внушено высшей преданностью Крэдока духу и традициям британского флота". Таково же мнение французского адмирала Давелюи, который подчеркивает то обстоятельство, что британская эскадра не была сосредоточена, и сурово осуждает Адмиралтейство, пославшее коллекцию старых кораблей на противника такой силы, как эскадра фон Шпее».

Все изображения, использованные в статье, взяты из открытых источников яндекс картинки https://yandex.ru/images/ и принадлежат их авторам.

Всем, кто дочитал эту статью, большое спасибо! Отдельная благодарность всем, кто оценил изложенный материал! Если Вы хотите изложить свою точку зрения, дополнить или опровергнуть представленную информацию, воспользуйтесь комментариями. Если Вам понравилась статья, и Вы интересуетесь данной тематикой, а также всем, что связано с военной историей, то подписывайтесь на мой канал! Всем удачи, здоровья и отличного настроения!