Гигант из Кардиффа: кто и зачем пытался выдать каменную скульптуру за oстaнки древнего великана

16 октября 1869 года произошло событие, всколыхнувшее всю американскую общественность. Двое рабочих, Гидеон Эммонс и Генри Николс, копавшие колодец на ферме Уильяма Ньюэлла в американском городе Кардиффе, наткнулись на странный предмет, покоившийся под землёй. Этот предмет, при ближайшем рассмотрении оказавшийся чем-то наподобие каменной скульптуры, изображающей человека трёхметрового роста, был тут же объявлен oстaнками древнего великана, сохранившимися со времён, предшествовавших библейскому потопу.

Уильям Ньюэлл, на чьей земле были обнаружены «окаменелости», неплохо «нaваpился» на этой находке. Для начала он начал брать с любопытных, желающих посмотреть на «допотопного гиганта» по 25 центов, но уже вскоре, увидев, что поток зрителей и не думает иссякать, удвоил плату.

Может быть, в другое время их доводы и смогли бы остановить поднявшийся в обществе ажиотаж, но тут вмешались вездесущие газетчики, раструбившие о том, что на ферме Уильяма Ньюэлла были найдены oстaнки одного из тех великанов, о которых говорится в Библии. Журналистов поддержали и некоторые священники, тут же бросившиеся доказывать подлинность находки.

Тем не менее любому здравомыслящему (и имеющему хотя бы минимальные представления о том, как могут выглядеть подлинные окаменелости, пролежавшие в земле несколько тысяч лет) при первом же взгляд на кардиффского великана становилось ясно, что это - всего лишь статуя, к тому же, не отличающаяся высоким реализмом изображения.

Но кому и как могла прийти в голову мысль изготовить статую, изображающую «библейского гиганта»? Учитывая, что Уильям Ньюэлл, на ферме которой была найдена «псевдо-окаменелость» неплохо заработал на этой находке, можно было бы предположить, что автором мистификации был именно он.

По всей видимости Халл был довольно состоятелен, потому что изготовление трёхметровой скульптуры - удовольствие не из дешёвых. А для того, чтобы пресечь возможные разговоры о том, для чего это ему понадобилось покупать гипсовый блок такого внушительного размера, Халл заявил, что собирается изготовить памятник Аврааму Линкольну, который позже будет установлен в Нью-Йорке.

В ноябре же 1868 года, когда скульптура была готова, Халл тайно переправил её на ферму Уильяма Ньюэлла, доводившегося ему кузеном. А уж тот чуть меньше чем через год нанял рабочих якобы для копки колодца.

----------------------------------------

Друзья! Жду ваших комментариев по теме данной статьи.

Ставьте «палец вверх» и подписывайтесь на канал, чтобы не пропустить новые публикации.